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以土壤资源化利用推进污染场地修复——美国经典案例

北极星环保网  来源:生态修复网  作者:袁忻  2018/3/24 8:41:17  我要投稿  

北极星环保网讯:近年来,我国面临着来自土地资源日益紧张、土壤污染趋向恶化的巨大压力。然而,由于技术和人才储备的不足,法律及法规的缺失使得修复进度并不尽如人意。更重要的是,目前估算出的全国土壤修复成本令人望而生畏,让人在思考如何才能以有限资源完成必需的修复之时,也增加了未来国家战略的不确定性。所谓“前事不忘,后事之师”,三十多年来,大洋彼岸的美国在土壤修复领域,特别是近十年来在土壤资源化利用方面取得了不俗的成绩。研究其东北部老工业地带的相关案例,可为我们提供一窥其究竟的机会。

1860年,南北战争中北方工业集团的胜利,标志着战后数十年间美国经济腾飞的开端。在这股工业化浪潮中,宾夕法尼亚州阿帕拉契山脉脚下的利哈依(Lehigh)河谷,因其丰富的矿产资源和优越的地理位置,被彼时的锌金属巨头——新泽西锌公司选中,成为其在美国东部的锌金属冶炼、加工和物流中心,还于1898年为众多因该产业而聚集在一起的工人及家属建立起一个小镇,更以当时公司总裁的姓氏将小镇命名为帕尔默顿(Palmerton)。其后数十年间,该工厂生意蒸蒸日上,小镇也日益繁荣,居民自出生到去世都享受着由公司提供的待遇和福利。这一切,使帕尔默顿一度成为美国工业小镇的典范。


然而,世上不存在永久的理想中的乌托邦。到20世纪中叶,帕尔默顿因多年的锌金属冶炼,造成了严重的土壤和地下水污染。新泽西锌业公司多年倾倒的累计超过三千万吨的矿渣堆积成了占地数百英亩、高达数十米的矿渣山,并因长年雨水冲刷产生了高污染的渗滤液,严重影响附近河流与地下水;此外,因工厂烟囱经年累月排出含有高浓度重金属的粉尘,全镇表层土壤和地下水均受到严重的重金属污染(表1),附近三千英亩山地也因此几乎寸草不生;而植被缺失造成的严重水土流失,又加剧了污染物在环境中的扩散和对附近居民健康的威胁。


帕尔默顿地区惊人的环境污染随着1980年《综合环境反应,赔偿与责任法》的出台,再也无法掩盖,其污染的严峻态势也终于大白天下。工厂当年即被美国联邦环保局勒令停产,运行数十年的锌金属冶炼也终于停止;两年之后,帕尔默顿整个镇区及其附近三千英亩山地被列为全美首批超级基金场地之一。然而,正当踌躇满志的联邦环保局准备大干一场的时候,却遇到了前所未有的困难,使帕尔默顿的修复工作一拖就是20年。

首先遇到的难题是污染责任人的追溯。新泽西锌公司早在1967年就将帕尔默顿的工厂出售给了海湾和西部工业集团。其后几经辗转(图5),绝大部分污染责任最终定为让哥伦比亚广播公司、TCI太平洋通讯公司等5家公司承担。除上述主要涉事公司外,还有超过200家中小型公司不同程度地卷入了该工厂的生产和运营。复杂的公司结构和股权变更历史,让污染责任的追溯耗时费力,对初创的超级基金项目更颇具挑战性。


紧随而来的问题则是联邦环保局遭遇地方抵制,导致取证困难。由于当时工厂停产,大批工人因此失业;又因整个小镇被列为超级基金场地,使得地产价值暴跌,经济凋敝,当地民众将这一切归罪于环保局的介入。而在情感上,过去如父兄般“照顾”全镇居民近百年的工厂的倒闭也让民众难以接受。于是,在某些居心叵测人士的推波助澜之下,对环保局的敌视情绪最终导致众多居民认为,环保局真正关心的是自身政绩,而非当地居民的健康和生计。这种抵制一度让环保局的工作四处碰壁,比如他们试图从镇上的居民家中取得环境样本,但这种尝试仅获得不到10%的居民许可,这也让随后的环境公益诉讼难以顺利进行。

最大的难题出现在最终修复方案的决策过程中。数千英亩的污染面积意味着受污染的土壤体积巨大;土壤和地下水中超高的重金属浓度则意味着当地居民面对的是惊人的健康风险;植被的缺失更加剧了这种污染风险,因此,污染土壤的修复迫在眉睫、刻不容缓;此外,地下水也因污染严重而被鉴定为不可用于饮用和灌溉。上述众多难题叠加,使得该修复项目即使以今天的眼光看来也困难重重。而以当年的技术力量,几乎所有的修复方案都意味着天文数字般的修复费用。

面对前景不明的污染责任诉讼、错综复杂的负面舆情和刻不容缓的环境风险缓释需求,联邦环保局于1991年起首先通过超级基金项目垫付费用,使修复得以启动(表2)。在项目初期,面对有限的预算,环保局广泛采用一种由稳定化污泥、粉煤灰和生石灰组成的人造土壤调节剂覆盖失去植被的山坡和矿渣山区域。其后,由于当地居民的反对,环保局又使用堆肥替代污泥。在每一片区域阶段性完工后,又将适宜当地气候的植物种子和肥料通过卡车和飞机被抛洒到地表。迄今,植被得到了初步恢复,据估计,已有近30万吨土壤调节剂被用于该部分修复,耗资逾千万美元。


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