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把AI用于垃圾回收?这家韩国创业公司要让垃圾变现金

北极星固废网  来源:科技发现号  作者:Kim Jeong-bin  2019/4/4 15:11:59  我要投稿  
所属频道: 固废处理  关键词:垃圾回收 垃圾分类 韩国

北极星固废网讯:人们每天都会扔垃圾,但是只要付出一点努力,他们就可以把可回收的垃圾变成真金白银。

韩国有家创业公司Superbin,这家公司开发的Nephron垃圾回收系统可以回收塑料瓶和铝罐,并给出分数,而分数可以兑换成现金。

不同于其他可以读取条形码的反向自动售货机,Nephron采用人工智能(AI)和物联网技术(IoT)来识别、分类、收集和处理垃圾。

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Superbin的Nephron垃圾回收系统(图片来自韩联社网站)

虽然韩国实行以容量为基础的垃圾收费制和玻璃瓶押金计划,但为使用过的塑料瓶和铝罐付款仍是一个相对陌生的概念。

因此,根据欧洲塑料和橡胶工业机械制造商协会(Euromap)的统计,2015年韩国人均塑料使用量达到132公斤,排名世界之首。

在中国扩大固体废物进口禁令的背景下,韩国垃圾管理公司去年开始拒绝接收塑料垃圾,垃圾问题由此进入公众的视线。上个月,菲律宾向韩国退回超过1000吨垃圾,这对政府来说也是一个尴尬的时刻,因为后者不得不承担这些垃圾产生的运费。

垃圾管理创业公司Superbin创始人兼CEO Kim Jeong-bin表示,为解决困扰这个国家的垃圾危机,制定一个统一的全国塑料使用和回收方法是至关重要的。

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韩国垃圾管理创业公司Superbin创始人兼CEO Kim Jeong-bin(图片来自韩联社网站)

“我想通过分享我们‘垃圾是金钱’的理念来改变人们对于垃圾的观念和他们的回收习惯。回收可以发挥作用。”Kim Jeong-bin说,“为了建立一套强有力的收集系统,仅仅有环境责任感是不够的,需要通过财政激励来改变人们的行为。”

他的言论听起来就像一位环保人士,但这位韩国本土钢铁公司KOSTEEL的前任CEO却自称为“社会企业家”:探索通过解决社会问题来创造经济效益的方法。

Kim Jeong-bin特别关注塑料垃圾。由于回收效率低、清洗过程长、成本负担重,韩国的塑料垃圾回收率不足10%,远远低于纸制品和铁制品垃圾。

他表示,消费者应当把塑料垃圾视为一种宝贵的资源并让从家庭和企业收集和聚合混合塑料变得更容易。

“塑料垃圾回收率低,在于大多数材料在制造过程中就按照用后扔掉的思路设计的,”Kim Jeong-bin说。

虽然很多人分别丢弃塑料瓶和铝罐,但真实的回收率仍然很低,因为并非塑料包装中所有的东西都可以回收。由于缺乏加工设备和成本压力,一些混合塑料包装被送到发展中国家进行“低成本”回收。

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韩国庆尚北道义城郡一处垃圾山(图片来自韩联社网站)

Kim Jeong-bin表示,Superbin的AI系统在对“可回收”和“不可回收”垃圾分类时效率特别高,通过回收不仅可以产生收益,还能把部分收益返还给用户。

“通过研究数据,这套人工智能系统已经成为一台拥有首尔国立大学化学工程科学硕士学历的垃圾回收器,”现年46岁、拥有美国康奈尔大学经济学博士学位并在哈佛肯尼迪学院获得学位的Kim Jeong-bin说,“如果这套人工智能回收系统以保守的立场(通过拒绝被污染的物品)回收可回收物品,它就能够大幅减少分类过程的时间并缩短回收工厂的清洗时间。”

采用人工智能的妙处在于它取代了对人们来说困难或危险的流程,而不是窃取基本的工作。Kim Jeong-bin表示,低成本劳动力在快速移动的传送带上手动分拣可回收物,并在使用强力洗涤剂的清洗过程中接触化学品。

“由于用机器人接收可回收物品,我们不需要支付管理成本、租金和额外的劳动密集型过程,”他说,“我们接收可兑现的物品并直接将这些物品送到回收工厂。这是独一无二的物流系统,在其他任何地方都找不到。”

因人们缺乏垃圾问题意识,再加上有些时候政府的官僚作风,Superbin的AI回收系统还处于采用的初级阶段,Nephron只能处理韩国全国塑料垃圾的一小部分,这让Kim Jeong-bin感到沮丧。

目前,Superbin在全国安装了35套Nephron回收系统,并且正在开展谈判以扩大该系统的使用。根据该公司网站的介绍,至今Nephron系统已经回收了350万个铝罐和380万个聚酯瓶。

虽然对消费者的财政激励额度并不高,每个聚酯瓶只有10韩元(约合人民币6分),但Kim Jeong-bin相信这套针对使用过的塑料瓶和铝罐的奖励制度在减少消费者产生的垃圾数量和促进回收方面将发挥重要作用。

上个月,这家成立四年的创业公司得到了韩国电子生产企业Humax(数码士)的20亿韩元(约合176万美元)投资,后者押宝Superbin在智慧城市项目上的潜力。

虽然Superbin目前专注于反向售货机,但其目标是开发全循环废物管理系统并采用认证制度,给予环保产品更多的分数,以提高消费者的意识。

“我希望建立一套从垃圾分类、协作到回收的全循环垃圾管理系统,并在消费者层面推广绿色产品,”这位CEO说,“我们需要实现从线性废物管理系统向循环废物管理系统的转变。”

注:编译自韩联社网站

原标题:把AI用于垃圾回收?这家韩国创业公司要让垃圾变现金

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