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2040年将有13亿吨塑料垃圾倾倒陆地和海洋!

北极星固废网  来源:南方都市报  作者:史明磊  2020/7/31 11:43:31  我要投稿  

北极星固废网讯:一个由17名全球专家组成的团队表示,除非世界采取行动,否则从现在至2040年期间,将有超过13亿吨塑料被倾倒在陆地和海洋中。该团队开发了一个计算机模型,以跟踪世界各地的塑料库存和流动。

模型表明,即使全球立即做出协调一致的努力,仍将有7.1亿吨塑料垃圾被丢弃到环境中——4.6亿吨在陆地上,2.5亿吨在水道中。


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在马来西亚巴生港堆放的来自澳大利亚的塑料垃圾。

阻止塑料进入海洋所需的行动示意图。

数量惊人的塑料垃圾

在这项开创性的研究中,他们揭示了全球废物管理系统无法应对不断增加的塑料垃圾所造成问题的规模。

虽然这项研究的主要重点是调查塑料是如何到达海洋的,但它也揭示了:除了1100万吨最终进入海洋之外,每年有近3000万吨被倾倒在陆地上,近5000万吨被露天焚烧。

据预测,污染水平每年都会上升。到2040年,将有1.33亿吨塑料被焚烧,7700万吨被倾倒在陆地上,2900万吨最终进入海洋。

即使各国政府履行减少塑料污染的承诺,污染情况仍会发生。

利兹大学的学者分析了有效的废物管理在减少污染方面所起的作用,并对废物没有收集或管理不善时会发生的问题进行了建模。

利兹大学的首席调查员科斯塔斯·韦利斯(Costas Velis)博士是土木工程学院资源效率系统的讲师,曾参与各种旨在阻止塑料流入海洋的国际倡议。

韦利斯说:“这项科学调查第一次让我们对倾倒到世界陆地和水生生态系统中的数量惊人的塑料垃圾有了全面了解。我们现在对污染的来源和最终的去向有了更清晰的认知。”

“除非世界采取行动,否则我们估计,到2040年,将有超过13亿吨塑料污染最终进入陆地或水体。这个数字很大,但如果不是因为大量垃圾被公开焚烧,这个数字可能会更大。但焚烧也会带来重大的环境成本。”

科学家们表示,没有单一的灵丹妙药可以减少海洋中的塑料污染,并呼吁行业和政府进行一系列干预,他们表示这些干预是可以实现的。

这项研究论文“打破塑料浪潮”发表在最新一期同行评议期刊《科学》(Science)杂志上。同时发表的另一篇科学论文描述了支撑这份报告的计算机模型中的假设。

该项目由美国慈善组织皮尤慈善信托基金资助。这项研究是由四个主要机构进行:皮尤慈善信托基金、SYSTEMIQ、利兹大学和牛津大学。

焚烧塑料垃圾能破题?

大约95%的聚合塑料包装在成为废物之前只使用过一次。分析显示,塑料污染的最大来源是未收集的固体城市垃圾,其中很大一部分来自家庭。

目前,大约四分之一的塑料垃圾没有被收集,留下个人自己处理。到2040年,产生的塑料垃圾将有三分之一未被收集。这将相当于每年1.43亿吨。

当科学家们对废塑料在整个经济中的流动进行建模时,他们发现了问题的一个隐藏方面:大量的塑料垃圾被公开焚烧。

尽管焚烧减少了被丢弃到陆地和海洋中的废物数量,但它会产生潜在的有毒烟雾,并导致温室气体排放。

如果不采取行动,计算机模拟估计,2016年至2040年期间,大约有25亿吨塑料垃圾将被公开焚烧,这是预计倾倒在陆地和水环境中数量的两倍多。

利兹大学土木工程学院研究员埃德·库克(Ed Cook)是参与这项研究的科学家之一,他说:“拥有空气污染控制技术的现代焚烧炉排放的有害物质非常少。但在露天燃烧的情况下,燃烧往往是不完整的,会释放出各种潜在的有毒气体,这可能会导致一系列负面的健康后果。”

库克表示,这些有害气体正在被处理废物的人吸入,也被居住在附近的社区吸入。“燃烧是一把双刃剑。它减少了最终可能进入海洋和陆地的塑料数量,但也带来了许多其他环境问题,包括对全球变暖的重大影响。”

全球回收的无名氏英雄

研究显示,改善废物收集服务将是减少污染的最大影响因素。

根据联合国的“全球废物管理展望”,世界上约有20亿人无法获得垃圾收集服务。根据这项研究,预计到2040年,这一数字将增长到40亿人。

韦利斯说:“在没有收集服务的情况下,人们必须就如何管理废物做出艰难的选择,是公开焚烧,还是倾倒在陆地上,还是直接投放到河流和沿海水域。我们的模型显示,每多收集一吨塑料,就会减少0.18吨对水环境的污染。”

他说:“收集废物确实是防止污染的最有效方法。因此,任何有效解决方案的核心都应该是向所有人提供固体废物管理服务和基础设施,这是联合国11项可持续发展目标中的关键目标。”

由于缺乏正式的废物收集服务,导致由拾荒者组成的非正式废物收集群体的增长。保守估计,全世界至少有1100万拾荒者。这个被边缘化的群体通过筛选未收集的废物来谋生,寻找他们可以出售的材料进行回收利用。据信,他们收集的塑料约占全球回收塑料总量的58%,超过了所有政府环保部门的总和。

尽管在减少全球塑料垃圾方面发挥了重要作用,但许多拾荒者缺乏基本的就业权利或安全的工作条件。

韦利斯说:“拾荒者是全球回收的无名氏英雄,如果没有他们,进入水环境的塑料数量会大得多。因此,实施支持性政策,消除与他们活动相关的健康和安全挑战以及更广泛的社会挑战,是至关重要的。”

废物拾取者的包容、整合和自我组织,对于支持全球的循环经济至关重要。

没有单一解决方案

科学家们得出结论:没有单一的解决方案可以减少塑料垃圾流入海洋。

他们使用计算机模型来调查涉及6种情况的各种干预措施的有效性,范围从一切照常到提高回收水平或寻找塑料的替代品,再到彻底检修系统。

虽然单一的解决方案不够,然而,它们加在一起可以减少流入海洋的塑料流量,达到预计2040年水平的80%。

尽管这项任务艰巨,但报告称能够实现,可以利用现有的技术和诀窍实现。方法是:1.减少塑料生产和消费的增长,以避免预计产生近三分之一的塑料垃圾;2.用纸和可堆肥材料代替塑料;3.设计可回收利用的产品和包装;4.将中低收入国家的废物收集率扩大到所有城市地区的90%和农村地区的50%左右,并支持非正规收集部门;5.建设设施,作为过渡措施,处理23%不能经济回收的塑料。6.减少塑料垃圾出口。

科学家们说,高收入国家的重点应该是减少塑料消费,改进产品设计和回收;而中低收入国家则应该改善垃圾收集,并投资于分类和回收。

库克表示:“这里探讨的干预措施都可以使用现有的、已经成熟的技术来实现。我们提出的一系列方法已经在我们的能力范围内,但它需要政治、社会和企业意愿才能实现。”

“没有单一的解决方案。我们不能简单地说要回收所有东西或使用更少的材料,我们需要采取整体的方法来看待整个系统。”库克说,“虽然这份报告着眼于塑料垃圾流入海洋的情况,但其带来的好处将远远超出海洋环境。”

研究论文承认,这些干预措施将减少进入海洋的塑料污染,但无法阻止海洋塑料污染。试图达到接近“零塑料污染”将需要“技术进步、新的商业模式、大量的支出,最关键的是创新”。

对韦利斯而言,塑料污染研究有可能引发一场科学革命,就像政府间气候变化专门委员会(IPCC)的早期报告开始提高人们对全球变暖的认识一样,以及应对全球变暖所需的步骤。

韦利斯补充说:“这篇论文显示了全球科学界的巨大动员,以及我们为海洋环境和其他地方的塑料污染问题找到经济和有效解决方案的决心。我无法预测未来,但希望我们最现实的愿景能在2040年成为现实。”

原标题:淹没在塑料污染中的世界​科学家建模显示,到2040年将有13亿吨塑料垃圾倾倒陆地和海洋

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